Кометы

Здравствуйте. Продолжаем изучать космические тела. И тема лекции: Кометы.

Что такое кометы? Кометы – это космические тела небольших размеров, состоящие в основном изо льда, газов и пыли. Кометы обращаются вокруг Солнца по сильно вытянутым эллиптическим орбитам. При приближении к нашему светилу, кометы образуют ядро (твердую часть кометы), кому (облако из газа, пыли и нейтральных молекул, которые окружают ядра кометы) и хвост (слабо светящаяся полоса из все тех же пыли и газа, оторвавшихся от комы и направленных чаще всего под воздействием солнечного ветра в сторону, обратную движению кометы).Свое название кометы получили как раз из-за хвоста: в древнегреческом языке kometes означает «косматый» или «волосатый», что вполне отображает внешний облик комет. Мы можем видеть две основные части комет — кому и хвост, выходящий из комы. И кома, и хвост состоят из газов и пыли, при этом они обладают поистине огромными размерами: нередко кома имеет диаметр в несколько тысяч километров, а иногда — ив десятки тысяч километров, то есть в разы больше диаметра Земли! Но хвосты комет еще более величественны — их длина может достигать десятков миллионов километров!

Ядро кометы представляет собой «грязный снежок» — это смесь льда, космической пыли, крупных минеральных вкраплений и камней. Большую часть своего орбитального пути кометы остаются без комы и хвоста, и лишь при приближении к Солнцу из ядра под действием нагрева начинают бить газовые и пылевые фонтаны. Вещество из ядра выбрасывается в космос и становится видимым как кома и хвост. Теперь понятно, почему кометы кажутся такими большими — газы и пыль, отражающие солнечный свет, не движутся вслед за ядром, а практически остаются на месте. Постепенно рассеиваясь, хвост перестает отражать солнечный свет и просто-напросто исчезает. А до момента полного рассеяния газа и пыли может пройти очень много времени, за которое ядро успевает пролететь миллионы километров.

Средняя плотность газов вблизи ядра «небесной странницы» составляет порядка 1011 молекул в одном кубическом сантиметре. Может показаться, что это много, ведь, по нашим понятиям, сто миллиардов — число очень большое. Однако все познается в сравнении и, чтобы осознать, что плотность комы кометы ничтожна, необходимо вспомнить величину плотности обычного воздуха. А она составляет около 2,6×1019 молекул в кубическом сантиметре. То есть воздух плотнее вещества головы кометы в 10 миллионов раз!

Эти данные относятся только к голове кометы — ее хвост еще менее плотный и является в прямом смысле слова «ничем». По мере отдаления от ядра количество молекул в хвосте падает, а на расстояниях в 200-400 тысяч километров в одном кубическом сантиметре хвоста насчитывается не более трех-четырех молекул! Конечно, выбрасываемая из ядра мельчайшая пыль играет некоторую роль в увеличении плотности хвоста, но даже с учетом этого обстоятельства общая плотность комет крайне мала.

Абсолютная безопасность комет и их хвостов для Земли уже несколько раз подтверждалась на практике. Самый известный случай, вызвавший панику глобального масштаба, произошел 18 мая 1910 года — в этот день наша планета пересекла хвост кометы Галлея, но никаких катастрофических последствий это не вызвало.

Страх перед кометами — страх перед видимостью. Достаточно часто на относительно близких расстояниях от Земли проносятся астероиды, обладающие такими же массами и размерами, как «хвостатые гостьи». Но астероиды практически не видны, поэтому о них никто и не знает, а кометы о каждом своем появлении «сигнализируют» красивейшим хвостом, создавая на ночном небе захватывающее зрелище.

И несколько фактов о косматых друзьях.

1. Самая первая из зарегистрированных комет (и пожалуй самая известная) – комета Галлея. Согласно подтвержденным и проверенным данным, эта комета наблюдалась уже в 446 году до н.э. Названа эта комета была в честь Эдмунда Галлея (1656-1742 гг.), который впервые предсказал ее возвращение и даже рассчитал ориентировочный срок для этого. Кроме того. Именно он понял, что различные периодически наблюдавшиеся кометы на самом деле являются одним и тем же объектом.
2. Самый длинный хвост кометы равнялся более 570 миллионов километров (т.е. он почти в три раза превышал расстояние от Солнца до планеты Земля). Этот хвост принадлежал комете Хайекутейк. Информация о величине кометного хвоста была получена в 1999 году, 13 сентября благодаря исследованиям астронома Императорского колледжа (Великобритания, Лондон) Джерейнта Джоннса. В своих исследованиях он использовал данные, собранные “Улиссом” (американским космическим аппаратом, который встретился с кометой в 1996 году, 1 мая).
3. Самой большой из известных комет является комета Хирон – более 180 километров в диаметре. Обычно размеры комет очень невелики. Так, все та же комета Галлея имеет размеры, равные 14 километрам в длину и около 7,5 километров в своем поперечнике.
 

 

На этом лекция завершена. Запишите домашнее.

Домашнее задание:

1. Найти и написать о типах комет.

2. Как вы сами думаете, кометы опасны для Земли или нет?

 

Дополнительное задание:

1. Сочинение: "Как я исследовал комету".

2. Доклад про комету Галлея.

3. Картинки.

 

Домашнее задание для студентов:

1. Опишите свое наблюдение за кометой.

 

Дополнительное задание.

1. Откуда берутся кометы и куда они пропадают? Почему мы не можем видеть их постоянно?

2. Доклад про любую комету.

 

3. Картинки.